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BLACK NIGHTS 2019 Concorso

Recensione: The Coldest Game

di 

- Girato in Polonia ma con dialoghi in inglese, il film di Łukasz Kośmicki è un thriller di spionaggio che possiede sia i punti di forza che i punti deboli di un film di genere d'epoca

Recensione: The Coldest Game
James Bloor, Bill Pullman e Lotte Verbeek in The Coldest Game

Spie? Fatto. Una partita a scacchi come dispositivo narrativo? Fatto. La pace nel mondo in gioco? Fatto. Seducente stile anni '60? Fatto. Atmosfera minacciosa della Guerra fredda? Fatto. Attori famosi? Fatto. Ogni elemento del film d’esordio di Łukasz Kośmicki, The Coldest Game, che ha avuto la sua prima internazionale in concorso al Tallinn Black Nights, è stato progettato meticolosamente e dà vita a un elegante thriller di spionaggio che è più impressionante che coinvolgente.

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Nei suoi momenti migliori, il film riecheggia gli adattamenti dei romanzi di John le Carré (in particolare La talpa [+leggi anche:
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), e questo è merito non solo del regista, ma anche del candidato all'Oscar Paweł Edelman (L’ufficiale e la spia [+leggi anche:
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), fedele direttore della fotografia di Roman Polański e Andrzej Wajda, e dello scenografo vincitore dell'Oscar Allan Starski (La lista di Schindler).

The Coldest Game inizia nel 1962, negli Stati Uniti, dove risiede l'ex maestro di scacchi (e attualmente innocuo ubriacone) Joshua Mansky (Bill Pullman). Improvvisamente, viene rapito dalla CIA e portato nella fredda Varsavia per prendere parte a un campionato di scacchi, al posto di un campione americano che è improvvisamente morto. È il periodo più caldo della Guerra fredda, che diventerà noto come la crisi dei missili cubani. Mansky incontra due agenti americani, Stone (una solida interpretazione di Lotte Verbeek di Nothing Personal [+leggi anche:
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intervista: Urszula Antoniak
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) e White (James Bloor), e il loro capo, Novak (Corey Johnson di Jackie [+leggi anche:
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). La missione di Mansky, che è costretto ad accettare, è quella di giocare contro il maestro russo Gavrylov (Evgenyi Sidikhin) mentre gli agenti della CIA stabiliscono un contatto con la loro spia nei ranghi sovietici. Il tempo non è dalla loro parte, né il generale Krutov (interpretato da Aleksey Serebryakov, noto per Leviathan [+leggi anche:
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e Cargo 200), che è tanto minaccioso quanto l'impero comunista che rappresenta. Mansky trova un improbabile alleato nel direttore del Palazzo della Scienza e della Cultura (Robert Więckiewicz, il protagonista di Walesa [+leggi anche:
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), che gli offre un tour notturno di Varsavia e tanta vodka, che funziona come una pozione magica su Mansky: rallenta la sua bella mente a una velocità "normale", geniale, che è tutto ciò di cui ha bisogno per avere successo in una partita a scacchi.

La regia di Kośmicki è costante e la sua forza sta più nel lavorare con "il gioco" che con i "giocatori". Ecco perché The Coldest Game, come suggerisce il titolo, è privo di emozioni umane. All'inizio, non capiamo perché Mansky accetti di portare a termine la sua missione a Varsavia, quindi è difficile sostenerlo nei suoi sforzi. Pullman sostituisce William Hurt, che inizialmente era stato scelto come Mansky, ma un incidente lo ha colpito durante la prima parte delle riprese. E mentre la star di Strade perdute offre una prestazione solida, sembra che la storia risuonerebbe meglio con un attore con una presenza sullo schermo più cupa.

I personaggi più interessanti sono Stone, una spia travestita da femme fatale, e il generale Krutov, che Serebryakov interpreta con intensità, senza mai esagerare. Il film è quasi interamente parlato in inglese e ha un'atmosfera internazionale, quindi dovrebbe funzionare bene nei mercati al di fuori della Polonia nativa di Kośmicki.

The Coldest Game è prodotto da Piotr Woźniak-Starak e Krzysztof Terej tramite la loro compagnia polacca Watchout Studio, che ha già guidato due successi al botteghino domestico, Gods [+leggi anche:
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e The Art of Loving [+leggi anche:
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; e Daniel Baur, di K5Film. Il film è uscito in Polonia l’8 novembre con Next Film, e i diritti internazionali sono affidati a IKH Promotion.

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(Tradotto dall'inglese)

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