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BERLINALE 2021 Generation

Critique : Mission Ulja Funk

par 

- BERLINALE 2021 : Ce premier long-métrage par Barbara Kronenberg est une comédie pour enfants décalée, riche en billevesées et en personnages absurdes

Critique : Mission Ulja Funk
Romy Lou Janinhoff dans Mission Ulja Funk

Mission Ulja Funk [+lire aussi :
bande-annonce
fiche film
]
est le premier long métrage de la réalisatrice allemande Barbara Kronenberg (ancienne élève de l'Académie des arts médiatiques de Cologne) et il est au programme de la section Generation Kplus de la Berlinale 2021.

Dans la première scène, qui se déroule quelque part dans la campagne allemande, on suit une messe d'enfants dans une chapelle. Bien que la plupart des représentations des enfants soient maladroites et embarrassantes (ce qui n'empêche pas la foule de parents et de proches de les applaudir sans relâche), notre personnage principal, Ulja (Romy Lou Janinhoff), une aspirante astronome de 12 ans, tente de faire un exposé sérieux pour alerter le public sur la chute prochaine d'un astéroïde qu'elle vient de découvrir. Sa présentation est un échec, suite à quoi sa grand-mère (Hildegard Schroedter) décide de jeter tout son matériel d'observation, une décision soutenue par le pasteur Père Brotz (Luc Feit), posé d'emblée comme le vrai méchant du film. De son côté, Ulja est en contact avec un scientifique, le professeur Ainaar Kirsipii (Börje Lundberg), qui vit à la frontière entre la Pologne et la Biélorussie, là où l'astéroïde est censé s'écraser. Elle décide de le rejoindre et fait équipe avec un garçon de son âge nommé Henk (Jonas Oeßel), qui n'a "aucune compétence à part celle de savoir conduire", promettant en échange de l'aider à faire ses devoirs.

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Cet accord surréaliste marque le début d'un long et sinueux voyage au volant d'un corbillard à travers l'Allemagne, la Pologne et la Biélorussie, un voyage scandé d'extravagances et de personnages absurdes : un homme avec de grands rêves qui espère ouvrir une multinationale de vente de pierogi (les ravioles polonais) dans le monde entier, un duo de policiers pas très futés et beaucoup d'autres que les spectateurs découvriront avec plaisir. La plupart des moments comiques sont, bien sûr, loin d'être crédibles, mais ils sont décalés et amusants – le film a manifestement été réalisé davantage dans l'esprit d'un dessin animé que dans celui d'une comédie traditionnelle ancrée dans le réel. L'entreprise de Kronenberg est globalement fort réussie, et le film propose aussi quelques lectures intéressantes de l'hypocrisie religieuse de la société et autres instances "moralisatrices", généralement absentes d'une œuvre de ce genre. La pression familiale, principalement incarnée ici par la grand-mère tyrannique d'Ulja et certains des parents qui partent à la poursuite d'Henk et Ulja, reste néamoins le thème central. Contrairement à l'aïeule, les parents de la jeune héroïne, Irina (Anja Schneider) et Evgenji (Ivan Shvedoff), font montre d'une attitude plus compréhensive face aux passions de leur fille. Cette famille déjantée est complétée par les frères d'Ulja, Wanja (Janis Toygar) et Sascha (Jonas Toygar), qui n'hésitent jamais à faire fièrement étalage de leur stupidité et de leurs déguisements mal faits. Quant à Feit, il incarne ici un prêtre corrompu qui refuse de concilier science et religion et s'avère tout à fait détestable pour les petits comme pour les grands.

On a ici tous les bons ingrédients, et ils se marient à la perfection dans cette comédie plaisante et pleine d'humour qu'ont coproduite la société allemande In Good Company, la luxembourgeoise Samsa Film et ShipsBoy en Pologne. Les ventes internationales du film sont gérées par Picture Tree International.

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(Traduit de l'anglais par Alexandre Rousset)

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