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LONDRES 2021

Crítica: Encounter

por 

- Tras su debut premiado en los BAFTA, Beast, el director británico Michael Pearce presenta una tensa cinta de ciencia ficción guiada por Riz Ahmed

Crítica: Encounter
Riz Ahmed en Encounter

Esta es una película sobre Estados Unidos, concebida por un director de Jersey, la mayor de las Islas del Canal. De hecho, la película anterior del director de Encounter [+lee también:
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, Michael Pearce —el aclamado thriller Beast [+lee también:
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—, es la más notable grabada en dicho entorno, que recientemente se ha visto envuelto en una disputa por los derechos de pesca en la era post-Brexit. Pero con la influencia mundial de Estados Unidos y el poder blando más extendido que nunca, no es el primer director extranjero que tiene que decir algo acreditado y convincente sobre ello: en este caso, aborda varios temas de la era Trump a través de una historia de caza de semi ciencia ficción. Está muy bien grabada en el desierto de Nevada, pero siempre centrada en su protagonista, interpretado por el actor británico de origen paquistaní Riz Ahmed (aunque su acento americano es impresionante, igual que en Sound of Metal y Nightcrawler). La cinta se estrenó en Reino Unido la semana pasada en el Festival BFI de Londres, después de haberse proyectado en Telluride y TIFF.

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La película se anunció con el título de Invasion en 2018, después del premio BAFTA de Pearce por su primera película (tiempo suficiente para que cierto acontecimiento mundial añadiera nuevas capas a la historia, ya que el rodaje tuvo lugar en otoño del año pasado). El primer acto de Encounter empieza con la amenaza de una enfermedad viral de origen extraterrestre: esporas de un meteoro empiezan a infectar a los anfitriones humanos, y el personaje de Ahmed, Malik, un exmarine despedido de forma deshonesta, es el único que alerta del peligro, mientras las autoridades federales se ríen de él. Pero, dado que tiene problemas mentales y trastorno de estrés postraumático, ¿alguien le creerá?

Se escapa de su agente de libertad condicional en Oregón, y rapta a sus dos precoces y adorables hijos, Jay (Lucian-River Chauhan) y Bobby (Aditya Geddada), en la residencia de su acomodada exesposa. Se dirigen al sur por las carreteras interestatales de Estados Unidos con un objetivo final ambiguo, y aquí empiezan los errores del guion escrito por Pearce y Joe Barton, aunque la dirección del primero se mantiene fresca e impredecible. También es divertida, ya que Ahmed interpreta con carisma el papel de un taimado padre divorciado, que luego inicia un sigiloso cara a cara armado contra un zombi (donde un exoesqueleto con aspecto de gamba emerge de una boca humana).

Encounter es una obra donde sus discutibles defectos y sus extraños y desordenados aciertos pueden ser explicados a distancia, y justificados, en parte porque profundiza en algunas de las temáticas personales de Beast (el padre de Pearce estuvo en el ejército, y el personaje de Jessie Buckley en esa película también tiene una relación tormentosa con la realidad). En cuanto a las referencias a la política estadounidense, las noticias falsas y el movimiento de conspiración “Q” están presentes, pero nunca en exceso. Desde el principio, sentimos un parecido indiscreto con otras obras modernas y sublimes de ciencia ficción —La llegada, Midnight Special y similares— pero luego se estabiliza en una meditación más terrenal sobre si el fin (el destello optimista de la seguridad) justifica los medios (las acciones impulsivas y peligrosas de Malik). Y esa es la pregunta más estadounidense que puedes extraer de dos británicos como Pearce y Barton mirando desde el otro lado del Atlántico. Si se aleja distraídamente del bioterrorismo inicial es porque se inscribe en una extensión de ideas tan amplias como el desierto, en lugar de quedarse en un rincón. 

Encounter es una coproducción entre Reino Unido y Estados Unidos llevada a cabo por Dimitri Doganis, Piers Vellacott para RAW, y Derrin Schlesinger. También participan otras productoras como Amazon Studios, Automatik Entertainment, Big Indie Pictures y Film4.

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(Traducción del inglés)

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