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CANNES 2021 Quincena de los Realizadores

Crítica: The Sea Ahead

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- CANNES 2021: El primer largometraje de Ely Dagher, ganador de la Palma de Oro al mejor cortometraje, se presenta en la Quincena de los Realizadores

Crítica: The Sea Ahead

La primera película firmada por el ganador de una Palma de Oro al mejor cortometraje siempre despierta mucha expectación. En 2015, el cortometraje Waves '98 de Ely Dagher se llevó a casa el máximo galardón, y seis años más tarde el director regresa al mismo sitio con otro título con inspiración acuática, The Sea Ahead [+lee también:
tráiler
ficha de la película
]
, que desembarcó en la sección Quincena de los Realizadores del Festival de Cannes de este año.

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De fondo se escucha el sonido de las olas mientras la cámara apunta primero al mar y pasa a continuación a enfocar Beirut. Desde el avión se muestra al instante una perspectiva única del Líbano, una mirada distante que retrata una capital gris e inerte. A lo largo de la película, la cámara hace un paneo por toda la ciudad, ofreciendo una perspectiva del skyline de Beirut que resultará más familiar a quien esté habituado a admirar los rascacielos de la ciudad de Nueva York. Esta perspectiva tan poco habitual de un lugar que en la pantalla suele mostrarse como vibrante y caótico constituye uno de los temas clave de The Sea Ahead: el hecho de que Beirut es una ciudad de fantasmas, arrasada por años de mala gestión. Tras el rodaje, en la ciudad se produjo una gran explosión (tan solo las bombas nucleares en Japón durante la Segunda Guerra Mundial superaron sus consecuencias), en concreto en un almacén del puerto, y numerosos edificios y ventanas quedaron destrozados por toda la ciudad. Jana (Manal Issa), al conocer estos desastres, ve su hogar de manera horrible e inquietante. Es la sombra del lugar que fue, y ella la sombra de sí misma.

Jana regresa a Beirut tras pasar dos años en París estudiando en la universidad y trabajando en lo que encontraba. Es un inesperado viaje de vuelta. Sus padres, Wissam (Rabih El Zaher) y Mona (Yara About Haidar), están preocupados por si le ha pasado algo a su hija, pero la conocen demasiado bien y no se lo preguntan abiertamente. Jana es melancólica, guarda las distancias y está hastiada. Lo último que le apetece es ponerse a charlar. Se lamenta de que el piso de padre ya no tiene unas maravillosas vistas al mar. Los padres se preguntan si le han fallado de alguna manera, y vemos como el padre y la madre comentan el comportamiento de la hija. Se cruza con su ex Adam (Roger Azar), que le hace recordar su yo del pasado, un recuerdo de ella misma. Recuperan el contacto, salen de noche y se acuestan, pero Adam no tarda en empezar a frustrarse. Se inventa una historia con la intención de explicar por qué Jana es como es y, cómo no, se centra en sí mismo, imaginando que un doppelgänger francés realiza el mismo viaje que ha hecho él con Jana.

Es una situación frustrante para todo el mundo. Los personajes no dejan de preguntar “¿por qué?” y “¿qué ha pasado?”. Este tipo de preguntas también forman parte de las convenciones de la película. ¿Es necesario dar una respuesta para que la película funcione dentro de las limitaciones de su trama, sus revelaciones y sus hilos argumentales? ¿Una película es mala si se niega a optar por la opción más fácil o a ofrecer una parábola a los espectadores? Dagher rebate estas simples afirmaciones y nos embarca en un viaje cinematográfico que se hace eco del trabajo de Michelangelo Antonioni y de su enfoque sobre la depresión. El director esquiva un final que contiene sus dosis de violencia y desvela que el viaje podría ser una cuestión de cerrar capítulos. Sin embargo hay pistas suficientes que nos hacen pensar que el viaje de Jana durará toda la vida, al menos mientras busca un lugar en el que se sienta como en casa.

The Sea Ahead está producida por Andolfi, coproducida por Beachside, Abbout Productions, Wrong Men y Beaver and Beaver. Las ventas internacionales las gestiona The Party Film Sales.

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(Traducción del inglés por Marcos Randulfe)

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