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PELÍCULAS / CRÍTICAS Italia

Crítica: Comedians

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- La nueva película de Gabriele Salvatores, que adapta la obra teatral del inglés Trevor Griffiths, es un ensayo sobre la comedia, que no acaba de ser cinematográfico

Crítica: Comedians
Giulio Pranno en Comedians

Comedians, la original y explosiva obra de teatro de 1975 del dramaturgo inglés Trevor Griffiths, que "invitaba al público a reírse y luego los castigaba por hacerlo", parece muy lejana (de hecho, han pasado 45 años). Griffiths escribió el guion tras descubrir que un antiguo cómico estaba enseñando a jóvenes a hacer monólogos en una habitación alquilada encima de un pub en Mánchester. Comedians se desarrollaba en tres actos en tiempo real, ambientados entre las 19:30 y las 22:00, en el aula de Mánchester donde el ex-cómico septuagenario Eddie Waters (interpretado por Jimmy Jewel) enseñaba su antiguo oficio a seis alumnos de clase trabajadora, incluidos un estibador de Belfast (interpretado por Stephen Rea) y un camionero (¡un joven Jonathan Pryce!). Hasta que llegaba el momento de debutar en un club de comedia.

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Gabriele Salvatores intenta reproducir esta magia en su adaptación cinematográfica homónima, Comedians [+lee también:
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. No se trata de un giro tan inesperado, dado que en 1985, Salvatores llevó la obra al Teatro dell'Elfo de Milán, con un elenco de jóvenes actores destinados al estrellato: Paolo Rossi, Silvio Orlando, Claudio Bisio, Bebo Storti y Renato Sarti. La obra se representó durante tres años y motivó la actual versión cinematográfica.

En lo que respecta a los cómicos, Salvatores ha descubierto a bastantes a través de sus películas, que han ayudado a muchos de ellos a darse a conocer. El año pasado, la pandemia de Covid-19 puso fin a sus planes de hacer una película de época, por lo que Salvatores pidió a sus actores que se comprometieran a dos semanas de ensayos, para luego rodar y escenificar el texto como si fuera una obra de teatro, filmando en orden cronológico y con tomas largas en tan solo cuatro semanas (“para el deleite de los productores”, como indica el director).

Y así es como durante una noche de tormenta, mientras se preparan para su estreno, nos encontramos con los hermanos Filippo y Leo Marri (el dúo Ale & Franz), Samuele Verona (Marco Bonadei), Gio Di Meo (Walter Leonardi), Michele Cacace (Vincenzo Zampa) y el joven Giulio Zappa (Giulio Pranno, que hizo su debut en el cine interpretando a un niño autista en Volare [+lee también:
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, del propio Salvatores), cada uno con su propio estilo y supervisados por su maestro Eddie Barni (el asombroso Natalino Balasso).

El mordaz Eddie Barni tiene un enfoque humanista sobre la risa. “Aprended a reíros de vosotros mismos si queréis hacer reír a otras personas”, sugiere a sus alumnos. “Los cómicos deben descubrir aquello de lo que tratan de huir las personas que los escuchan. La mayoría de los humoristas ofrecen miedos, prejuicios, tabúes. ¡Pero los mejores son aquellos que nos iluminan!".

Desgraciadamente, la persona encargada de seleccionarlos y juzgar si son aptos para el mundo del entretenimiento sigue una filosofía completamente diferente. Se trata del presidente de la Agencia de Artistas y Representantes, el archienemigo de Eddie Barni (interpretado por el rey de las comedias navideñas italianas, Christian De Sica) que considera la comedia un método de escape, y cree que los actores deben complacer los gustos del público para tener éxito, salir en televisión y ganar mucho dinero.

Comedians no es una obra pensada para hacernos reír. De hecho, no hay demasiadas risas. Estamos ante un ensayo sobre la comedia y las decisiones artísticas: entre mantener la integridad y mantenerse fiel a uno mismo o tomar el camino de la comedia que busca las risas fáciles. Lamentablemente, esta gran obra de teatro no logra convertirse en una película. Y Pranno no consigue estar a la altura del camionero skinhead de la obra original, que fue descrito de forma memorable por el director artístico de Playhouse, Richard Eyre, como "un joven violento, con tendencias psicópatas, romántico y desfavorecido, consumido por la desesperación”.

Comedians es una producción de Indiana Production en colaboración con RAI Cinema y la Friuli Venezia Giulia Film Commission. La película ha recibido el apoyo del Departamento de Cine y Audiovisual del Ministerio de Cultura de Italia y se estrenará en cines italianos el 10 de junio, de la mano de 01 Distribution. RAI Com se encarga de las ventas.

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(Traducción del italiano)

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