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Crítica: Life of Ivanna

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- El primer largometraje documental de Renato Borrayo Serrano es un retrato implacable sobre una férrea mujer que vive en condiciones muy duras

Crítica: Life of Ivanna

El primer largometraje documental del director de origen guatemalteco afincado en Rusia Renato Borrayo Serrano, Life of Ivanna, que ha tenido su estreno mundial en la sección World Showcase del festival Hot Docs, es una película sobre una férrea mujer que vive en condiciones muy duras. Ambientada en el inhóspito y brutal norte de Siberia, hogar del pueblo nénet, la cinta narra su historia de una forma implacable, convirtiendo su visionado en una experiencia difícil y preocupante.

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Ivanna vive con sus cinco hijos pequeños en una cabaña con esquís, en lo que podríamos describir como la versión de la tundra siberiana de un parque de caravanas. Como miembros de la etnia nénet, dependen de los renos para conseguir refugio, comida, ropa y transporte. Mientras las tormentas de nieve azotan el exterior de la casa, la familia cocina, come, duerme y juega en la pequeña habitación.

A través del persistente enfoque observacional de Serrano, el espectador se sumerge profundamente en este entorno insólito, caótico y distante, antes de descubrir que Ivanna acabó criando sola a sus cinco hijos desde los 26 años. Esto se presenta a través de una entrevista y algunas cintas de VHS, donde nos enteramos de que su familia decidió acoger a su futuro esposo, Gena, después de que sus padres se ahogaran. Los dos comenzaron a vivir juntos cuando ella tenía 14 años, y después de quedarse embarazada a los 16, la joven abandonó el internado ruso al que asistía.

No llegamos a conocer a Gena hasta que transcurre más de la mitad de la película. El hombre ha dejado atrás a su familia en un intento fallido de conseguir un trabajo en la empresa Gazprom, ubicada en Tukhard, a 200 km de la tundra. Ivanna prepara la cabaña y a los niños, pone en marcha a los renos, y después de un viaje que el espectador percibe como una mancha de nieve en la oscuridad de la noche, llegan a la casa que Gena comparte con varios hombres, que pasan el tiempo bebiendo y peleando. Pronto se hace evidente que el hombre ha reservado una parte de su violenta energía para su esposa, en forma de lujuria y agresiones. Pero Ivanna, que ya ha demostrado su dureza y carácter, se distancia rápidamente del papel de víctima indefensa de abuso doméstico.

Incluso antes del segundo acto en Tukhard, un fragmento dantesco y marcado por el consumo de vodka, el documental de Serrano es directo y contundente. En una escena en la tundra vemos a Ivanna y a los niños comiendo la carne de un reno destripado, antes de arrojar las sobras a los perros.

La pregunta que surge es: ¿cómo se filmó este documental? La cabaña de Ivanna parece demasiado pequeña para acoger a toda la familia, sin tener en cuenta a una persona manejando la cámara. Durante la primera escena, un largo plano secuencia en el que observamos a Ivanna limpiando los platos, la mujer se da la vuelta para mirar directamente a cámara y se ríe, como si acabara de recordar que estaba allí.

Aunque el documental tiene un marcado aspecto etnográfico, en el fondo se trata de un estudio de personajes y un retrato de una persona común y extraordinaria. En su dimensión social, desafía los estereotipos y las expectativas. Ivanna no lo plantea en términos de género y derechos de las mujeres, ya que tiene problemas más urgentes con los que lidiar, pero no aceptará tonterías de nadie, mucho menos de su inútil marido.

Life of Ivanna es una coproducción de la rusa Ethnofund Film Company, la noruega Ten Thousand Images, la finlandesa Illume Oy y la estonia Baltic Film Production. CAT & Docs se encarga de los derechos internacionales.

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(Traducción del inglés)

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