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BERGAMO 2021

Crítica: Adventures of a Mathematician

por 

- El alemán Thor Klein narra la biografía del matemático polaco Stanislaw Ulam, que participó en el Proyecto Manhattan para construir la bomba atómica

Crítica: Adventures of a Mathematician
Philippe Tlokinski en Adventures of a Mathematician

Es posible que las palabras más trágicas e irónicas sobre la invención de la bomba atómica fuesen pronunciadas por Albert Einstein: "Ningún ratón construiría jamás una trampa para ratones", dicho por el mismo hombre que, en 1939, había sugerido que el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, construyese una para usar contra Hitler ("mi gran error", admitió más tarde). El caso es que la bomba atómica fue un tema conflictivo durante mucho tiempo (y lo sigue siendo en la actualidad). En el campo de la cultura de masas, el Proyecto Manhattan ha sido fuente de inspiración para numerosas películas, series de televisión y personajes de cómics, como el Doctor Manhattan de Watchmen.

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Entre las muchas personas que participaron en el Proyecto, se encontraba el matemático judío de origen polaco Stanislaw Ulam, que contó su historia en un libro publicado en 1983, un año antes de su muerte. Esta autobiografía constituye la base de la película homónima Adventures of a Mathematician, una obra coproducida por Alemania, Polonia y Reino Unido, dirigida por el cineasta alemán Thor Klein (su segundo largometraje) y proyectada este año en la competición del Bergamo Film Meeting. Nacido en Leópolis en 1909, Ulam (Philippe Tlokinski) fue invitado al Instituto de Estudios Avanzados de Princeton en 1935 por el gran matemático húngaro John von Neumann (Fabian Kociecki), o “Johnny”, como lo llamaba Ulam. Filmada de forma magistral por Tudor Vladimir Panduru (y con un brillante diseño de producción y vestuario a cargo de Florian Kaposi y Justyna Stolarz), la película muestra a los dos hombres intercambiando comentarios ingeniosos, como hacen los matemáticos, así como chistes judíos. Posteriormente, en Cambridge, Ulam conoce a la francesa Françoise Aron (Esther Garrel), con quien acaba casándose.

Apenas unos días antes de que estalle la guerra, Ulam se asienta permanentemente en los Estados Unidos como profesor en Harvard, acogiendo también a su hermano pequeño Adam (Mateusz Wieclawek). Ambos están preocupados por lo que pueda sucederle a su hermana Stefania y a sus padres en la Polonia ocupada por los nazis. A Ulam le encantan los juegos de cartas y disfruta enseñándole a sus alumnos trucos basados ​​en la teoría de la probabilidad. No obstante, su vida da un giro inesperado cuando von Neumann le sugiere que vuele a Los Álamos para trabajar en la bomba atómica. El nombre de Ulam no es tan conocido como el del Coordinador del Proyecto Manhattan, Robert Oppenheimer (interpretado en la película por Ryan Gage), Edward Teller (Joel Basman) o Enrico Fermi, pero lo cierto es que Ulam fue el responsable del Método de Monte Carlo, una de sus ideas más importantes en Los Álamos, una técnica mediante la cual se simulan procesos físicos, como reacciones en cadena, utilizando un ordenador para generar números aleatorios. Ulam fue capaz de dar grandes saltos mentales, abriendo nuevos caminos en el campo de las matemáticas.

Pero, ¿qué pasa con los dilemas éticos detrás de estas elecciones, como las que llevaron a Oppenheimer, el padre de la bomba atómica, a protestar contra la construcción de esta monstruosa arma de destrucción masiva una vez terminada la guerra? Tal y como señaló Martin Gardner en su crítica del libro en el New York Times: “Ulam […] no trata en este libro los profundos dilemas morales sobre los resultados de la ciencia y cómo deben ser controlados por la sociedad. Sobre la gran controversia que se generó alrededor de la construcción de la bomba H, Ulam tiene poco que decir”. El biopic de Klein se centra en la gran motivación que llevó a estos científicos europeos a trabajar en una bomba con la capacidad de detener por completo al nazismo. Pero tras la rendición de Alemania, esta motivación disminuyó para muchas personas, y el debate sobre su uso se volvió más agitado. Conmocionado por el lanzamiento de las bombas atómicas sobre Japón, y a pesar de la partida de muchos de sus compañeros, Ulam continuó trabajando en Los Álamos.

Adventures of a Mathematician es una producción de Dragonfly Films, Mirror Productions, Shipsboy, Zischlermann Filmproduktion, Lipsync Productions y Sampsonic Media, coproducida por Erfttal Film y True Illusions Films, en colaboración con Telewizja Polska, NFP Marketing & Distribution y ZDF/Arte. Indie Sales se encarga de los derechos internacionales.

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(Traducción del italiano)

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