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SXSW 2021

Crítica: Mau

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- El retrato del gran diseñador canadiense Bruce Mau es un documental dirigido al gran público que estimula la reflexión y que tendrá una bella carrera de festivales y plataformas de streaming

Crítica: Mau

Mau, la película de los directores, escritores y productores Benji y Jono Bergmann, estrenada en la sección Documentary Spotlight del SXSW, es un documental biográfico sobre el diseñador canadiense Bruce Mau. Aunque desde el punto de vista formal es un documental estándar sobre una gran personalidad, la naturaleza de su temática lo hace estimulante y hasta inspirador, algo que aprecia el propio Mau.  

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Para este gigante del diseño, que parece una mezcla entre Orson Welles y Santa Claus, pero sin el cinismo del primero ni el deslucido legado del segundo, la inspiración y el optimismo son la clave. También podemos añadir energía, ambición y perseverancia, ya que creció en plena naturaleza en el norte de Canadá, con un padre minero, violento y alcohólico. “Si quieres que ocurra algo aquí, tienes que hacer que ocurra”, dice Mau casi al final de la película, mientras visita su antigua casa cerca de Sudbury, Ontario, por primera vez en 25 años. 

A medida que se desarrolla la película, vemos el meteórico ascenso de Mau: junto al arquitecto holandés Rem Koolhaas, redefinió el diseño editorial con su influyente obra “S, M, X, XL”, publicada en 1995, cuando ambos estaban en la veintena. El dúo le dio la vuelta al concepto habitual de “primero el texto, luego el diseño” y lo tomó como una tarea conjunta, donde el texto se toma como un objeto y el diseño forma parte del contenido.

Mau es importante debido a este enfoque universal. Fue invitado a rediseñar la identidad visual del MoMA, las ciudades de La Meca y Guatemala, y también ayudó a Coca Cola a alejarse de su imagen de gran empresa contaminadora. Como dice él, “No se trata del mundo del diseño, sino del diseño del mundo y de nuestra capacidad para modelarlo”. De ahí surgen sus grandes exhibiciones, Massive Change y Massive Action.

Entre las escenas de Mau en escenarios reales de Pekín, Toronto y ciudad de Guatemala, y los fragmentos cuidadosamente editados de entrevistas con amigos, colaboradores y expertos, además de con su esposa (y colaboradora) Bisi Williams, los hermanos Bergmann entrevistan al diseñador en una especie de vacío blanco, que recuerda a los paisajes nevados canadienses de su infancia. Además, incluyen imágenes de Mau deambulando por el vacío, jugando con un muelle sedoso o rodeado de burbujas de palabras animadas que enumeran sus principios.

Las frases “Diseña el mejor momento de tu vida”, “Diseña lo invisible” o “Compite con belleza” y “Rompe el ruido” parecen vacías y superficiales, como las frases motivacionales de Facebook. Aun conociendo el contexto, el espectador puede fruncir el ceño ante el lema “Optimismo basado en los hechos” de Mau. Pero depende de los hechos: tan cierto como que, en la actualidad y por primera vez en la historia, las personas tienen fácil acceso a la educación, a la información y a los servicios de salud; pero la brecha social se ha disparado y la desigualdad sigue creciendo mientras destruimos nuestro planeta.

Por eso necesitamos personas ambiciosas y visionarias como Mau. Aunque su proyecto para La Meca nunca se llevó a cabo (en resumen, porque él no es musulmán), arquitectos de este lado del mundo se inspiraron en él y desarrollaron algunas de sus ideas. Aunque la renovación de Guatemala fue bloqueada por políticos de la derecha, muchos jóvenes siguieron su ejemplo y, en efecto, lo siguen todos los días. Y, aunque Coca Cola sigue siendo una de las empresas que más contaminan, Mau consiguió cambiar al menos algo de su cultura y salvar los vertederos de decenas de millones de botellas de plástico. 

Mau es un documental biográfico muy conseguido, que conecta con el público y que tendrá un largo recorrido tanto en festivales como en internet. Ha sido coproducido por Babka Film Bakery y Thought Engine. Autlook Filmsales gestiona las ventas internacionales.

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(Traducción del inglés)

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