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Crítica: Looking for Venera

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- El primer largometraje de Norika Sefa utiliza un sencillo pero efectivo argumento para retratar cómo crecen actualmente las adolescentes en la sociedad kosovar

Crítica: Looking for Venera
Kosovare Krasniqi en Looking for Venera

La semana pasada, con Hive [+lee también:
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, el largometraje de Blerta Basholli que resultó premiado en Sundance, tuvimos la oportunidad de ver cómo las mujeres luchan por empoderarse en un Kosovo profundamente patriarcal. Ahora, el primer largometraje de Norika Sefa, Looking for Venera [+lee también:
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, que acaba de ganar el Premio Especial del Jurado en el IFFR de Róterdam (ver la noticia), nos muestra cómo crecen actualmente las adolescentes en esta misma sociedad. Sin embargo, aquí es donde terminan las similitudes entre las dos películas.

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En lugar de desarrollar una trama elaborada, Sefa está más interesada en mostrarnos el mundo que habitan las dos protagonistas: la adolescente Venera (la debutante Kosovare Krasniqi, que demuestra un rango interpretativo y una profundidad impresionantes) y su amiga Dorina (Rozafa Cefaj, uno de los personajes más memorables de Aga's House [+lee también:
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, de Lendita Zeqiraj). Ambas viven en una pequeña ciudad con una fábrica abandonada y un solo local para la gente joven. En la casa de Venera viven tres generaciones de su familia, incluida la abuela, los padres y dos hermanos pequeños. No siempre resulta fácil seguir el hilo con todos los personajes, ya que muchos vecinos y primos van y vienen de vez en cuando, así como al menos cuatro manitas que ayudan al padre de Venera (Basri Lushtaku, al que también vimos en Aga's House) a instalar una puerta batiente, un detalle humorístico que dice mucho sobre el orgullo de los patriarcas balcánicos.

Venera y Dorina asisten a clases de inglés en la casa de una maestra local, cuya sala de estar también está llena de estudiantes. Después de que Dorina le cuente a Venera sus experiencias sexuales con un chico, la protagonista siente curiosidad y comienza a experimentar ella misma con otro adolescente.

Esta sería toda la trama de la película, pero no toda la historia. El enfoque poco ortodoxo y formalmente estimulante de Sefa se limita a tocar algunos temas que serían el núcleo de cualquier otra película, aportando un mayor atractivo a la rica atmósfera de la cinta, que cuenta con muchas capas. Esto se debe en parte a la dirección de fotografía del venezolano Luis Armando Arteaga (que trabajó con Jayro Bustamante en sus películas Temblores [+lee también:
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). Renunciando por completo a los planos generales, el director de fotografía filma a Venera en planos medios y primeros planos, donde queda relegada habitualmente a la parte inferior del encuadre, insinuando su lugar en la familia. En otras escenas, la acción sucede fuera de plano, mientras observamos a un grupo de niños acurrucados y escuchamos los chillidos de un perro. Normalmente, Arteaga enfoca sus primeros planos en partes del cuerpo u otros detalles que indican el estado de ánimo de los personajes.

El tono marrón grisáceo de la cinta, junto con las ramas desnudas de los árboles, la hierba seca y el brillante sol invernal sobre el paisaje rocoso, describen la caótica forma de vida en el pueblo. La sociedad tradicional es omnipresente: los hombres miran a las mujeres con una mezcla de desaprobación y lujuria; la madre de Venera siempre intenta preservar la dignidad de la familia, mientras que su padre es severo y hermético. En esta sociedad, parece que una mujer puede avergonzar a su familia básicamente por hacer cualquier cosa por su cuenta, excepto quedarse en casa.

El mayor atractivo de la cinta, con diferencia, son las dos actrices principales, que se compenetran de forma maravillosa, y cuya relación resulta bastante conmovedora y original. Por supuesto, también hay “conversaciones de chicas” sobre los hombres, pero en este contexto, inevitablemente se convierte en un tema mucho más serio. Sefa ha desarrollado unos personajes vívidos y complejos, con un arco narrativo muy convincente para la callada pero testaruda Venera, y esto es lo que realmente impulsa la película.

Looking for Venera es una producción de las kosovares Circle Production e In My Country. 

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(Traducción del inglés)

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