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LES ARCS 2020

Crítica: Helmut Newton: The Bad and the Beautiful

por 

- Gero von Boehm firma un emocionante documental sobre una figura controvertida en la historia de la fotografía de moda, que sirve como ejemplo de las paradojas de la creatividad

Crítica: Helmut Newton: The Bad and the Beautiful

¿Mirón? ¿Esteta? ¿Anarquista? ¿Sexista? ¿Subversivo? ¿Misógino? “Conocido por sus fotografías de mujeres esculturales, provocativas, dominantes” y estrella de las revistas de moda de todo el mundo durante casi tres décadas, Helmut Newton, nacido en Berlín en 1920 y fallecido en Los Ángeles en 2004, desplegaba en su trabajo una imaginería fantasmal basada en la desnudez y en situaciones trash que la era del MeToo considera cuestionables, pero que ya fueron controvertidas cuando el fotógrafo era una celebridad. Así, en el plató del programa de TV francés Apostrophes, en 1979, al fotógrafo que aseguraba “adorar a las mujeres”, la escritora estadounidense Susan Sontag le respondía: “el maestro adora a su esclavo, el verdugo adora a su víctima. Muchos misóginos declaran adorar a sus víctimas, pero muestran imágenes humillantes de ellas”. Pero nada es tan simple y maniqueo cuando se trata de creatividad (pues nadie discute la calidad, la singularidad y la fuerza de las obras del fotógrafo) y eso es lo que pretende explorar el documentalista alemán Gero von Boehm en Helmut Newton : The Bad and the Beautiful [+lee también:
tráiler
entrevista: Gero von Boehm
ficha del filme
]
, un documental estrenado en Tribeca y presentado en la 12ª edición de Festival de Cine Les Arcs (edición online) en la sección Hauteur, antes de su estreno en francia en 2021 a través de KMBO

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Cadenas, criadas y fustas, sillas de ruedas, chica tumbada sobre un escritorio o medio tragada por un cocodrilo, manos decoradas con joyas valoradas en millones de dólares deshuesan un pollo sobre una mesa; los cuerpos más o menos desvestidos son captados en poses imperiosas, todo ello en un impactante juego de luces y sombras: la firma de Helmut Newton es reconocible entre mil. “Era increíble que fuese aceptado por la industria porque era más peligroso, ambiguo y aterrador que Richard Avedon o Irving Penn”, analiza Isabella Rossellini, que posó para el fotógrafo. “Pero eran los años 60, la revolución sexual, un momento donde la sociedad aceptaba ver la desnudez, que había sido un tabú durante mucho tiempo. La desnudez también es la tentación, el miedo, la dificultad, etc.”. Un territorio prohibido que Newton recorrió con un humor negro provocador y un erotismo perturbador del que sus modelos más notables de la época (en concreto, Charlotte Rampling, Grace Jones, Marianne Faithfull, Hanna Schygulla) declaran haber recibido mucha fuerza (“yo controlaba la situación, ya no era una cierva, era igual al cazador”, cuenta Madja Auermann) y que también eran el reflejo de su tiempo. ¿Síndrome de estocolmo? ¿Manipulación sugerente bajo imágenes impactantes? Quizás. ¿O bien, audacia sin moral de la libertad artística? 

El documental deja que cada uno saque sus propias conclusiones, pero lleva la investigación aún más lejos, hasta la juventud de Newton en Berlín, la influencia del expresionismo en boga bajo la República de Weimar y su admiración por el trabajo de Leni Riefenstahl (la cineasta oficial del nazismo que exaltaba la perfección de los cuerpos) “mezclada con una sensación aguda de peligro, pues él era judío”. “Una época extraña” que deja una huella indeleble en las obras futuras de Newton, que huye de Alemania en 1938 hacia Trieste, después a Singapur y, por último, a Australia, donde conocerá a su mujer, June, y que lo acompañará durante toda su vida. 

Helmut Newton: The Bad and the Beautiful, un documental cautivador (sobre todo la primera hora) y muy rico tanto en el fondo como en la forma (múltiples fotografías espectaculares de Newton, archivos de vídeo históricos, imágenes en vivo del artista trabajando, entrevistas, etc.), consigue trazar un retrato que refleja una complejidad que va más allá del bien y del mal, en una zona donde cada uno puede pesar el peso de la inspiración en su propia balanza.  

Helmut Newton: The Bad and the Beautiful ha sido producida por Lupa Film. La compañía mk2 Films gestiona las ventas internacionales. 

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