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INDIECORK 2019

Crítica: Splitting the Sop

por 

- El primer largometraje de Diarmuid Galvin es una obra informativa sobre la importancia del road bowling en la cultura y el patrimonio irlandeses

Crítica: Splitting the Sop

Splitting the Sop, de Diarmuid Galvin, ha tenido su estreno mundial durante la última edición del Festival de Cine IndieCork. Después de una década trabajando como operador de cámara y fotógrafo para la industria cinematográfica y televisiva en Irlanda, Galvin se pone por primera vez detrás de las cámaras para dirigir un largometraje de no ficción.

Splitting the Sop documenta la sorprendente historia del road bowling, uno de los deportes nativos de Irlanda. En esta disciplina, que se practica fundamentalmente en la Isla Esmeralda, pero también en los Países Bajos, Alemania e Italia, los participantes intentan impulsar una bola de metal a lo largo de un camino predeterminado, habitualmente en carreteras secundarias, empleando el menor número de lanzamientos posibles. Hoy en día, el road bowling se juega principalmente en los condados de Armagh y Cork, y está regulado por la Irish Road Bowling Association (Bol Chumann na hEireann, por su nombre en gaélico). El documental se divide en tres partes, tituladas “Historia”, “Gente y lugares” y “Comunidad”.

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En el primer capítulo se narran los orígenes de este deporte, cuyas primeras manifestaciones se remontan probablemente al siglo XVII. Conocemos a Séamus Ó Tuama, académico y periodista del The Irish Examiner, con sede en Cork, gran conocedor de la historia de esta disciplina y de su importancia en el folclore local. Ó Tuama compara la versión irlandesa del deporte con las modalidades practicadas en otras partes de Europa, y explica que la versión italiana es probablemente la más cercana en cuanto a reglas y estilo de juego.

La segunda parte gira en torno a los jugadores más importantes de la historia de este deporte, así como sus hazañas más famosas. Descubrimos a campeones como Mick Barry, Liam O'Keefe, Kieran Gould, Tim Delaney o John y Jim O'Driscoll, entre otros, y a personajes curiosos como John Buckley, obispo de Cork y Ross, además de un excelente jugador. Finalmente, la tercera parte resalta varias iniciativas sociales y didácticas relacionadas con el road bowling, destinadas a niños y personas con necesidades especiales. Durante una de las últimas escenas del documental, Ó Tuama expresa directamente su satisfacción, explicando que el espíritu del deporte no ha cambiado a lo largo de los años. Esta disciplina sigue siendo practicada a día de hoy por personas de todas las edades, con la simple intención de jugar y participar en una experiencia agradable dentro de la comunidad. Por el contrario, otros deportes populares como el fútbol han perdido su significado original, motivados exclusivamente por las ganancias económicas y otros intereses.

Desde el punto de vista estético, el estilo del documental está lejos de ser original. La historia de esta disciplina está narrada mediante el uso de una voz en off, alternando una serie de entrevistas con Ó Tuama y algunos ex jugadores con una gran cantidad de material de archivo, filmado principalmente entre los años 20 y principios de los 90. Sin embargo, el documental trata el tema de una forma atractiva, incluso para aquellos que no están familiarizados con la cultura irlandesa, el road bowling u otros deportes gaélicos. En general, la película es un buen trabajo informativo y didáctico, que utiliza palabras simples y declaraciones convincentes para enseñarnos la importancia de esta disciplina, y de los deportes comunitarios en general, como un medio de cohesión social y enriquecimiento cultural.

Splitting the Sop es una producción de la irlandesa Laoi Film, que también se encarga de la distribución nacional.

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(Traducción del inglés)

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