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VENECIA 2019 Giornate degli Autori

Crítica: You Will Die at 20

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- VENECIA 2019: El primer largometraje del sudanés Amjad Abu Alala, de producción europea, descubre a un cineasta prometedor, gracias a una puesta en escena muy conseguida

Crítica: You Will Die at 20

El cine africano, que este año ha ampliado su presencia en los grandes festivales internacionales, está viendo emerger talentos procedentes de territorios nuevos. En esta ocasión, es el turno de Sudán (donde la producción de películas no es nada fácil, como demostró hace poco Talking About Trees [+lee también:
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, premio al Mejor documental en la sección Panorama de la Berlinale 2019) con la irrupción de un nuevo talento, Amjad Abu Alala, que firma un primer largometraje de muy buena factura, You Will Die at 20 [+lee también:
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, presentado en la Giornate degli Autori de la 76ª Mostra de Venecia, y que también participará en la Contemporary World Cinema del Festival de Toronto.

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Durante la ceremonia religiosa del bautizo de su hijo recién nacido, Mozamil, Sakina (Islam Mubarak) y Alnoor (Talal Afifi) sufren un duro golpe. Uno de los sirvientes del cheikh se desmaya en un momento crítico del ritual, dando lugar a una predicción: el niño morirá a la edad de 20 años. Alnoor, que se siente maldito, decide exiliarse en Etiopía durante un año o dos para trabajar y enviar dinero a su esposa y a su hijo.

“¡Mozamil, hijo de la muerte!”. Han pasado seis años, Alnoor no ha vuelto y Sakina confina a su hijo en casa, lejos del mundo exterior donde los demás niños lo estigmatizan y donde podría poner en peligro su vida antes de la hora señalada por el profeta. “¿Cómo dijo que moriré? ¿El tiempo que pasé en tu vientre cuenta como tiempo de vida?” se pregunta Mozamil, que también sufre la ausencia de su padre, pero que sale de su aislamiento gracias a la intervención del imán, que convence a la madre para que lo deje asistir a la escuela coránica. Allí descubre la ternura de una niña, Naima, y el acoso de otros (lo envuelven en una mortaja y lo encierran en un cofre).

Tras otra elipsis temporal, Mozamil (Mustafa Shehata), convertido en un experto en el Corán, se acerca a los 20 años y su docilidad frente a su destino fatídico, propia de un ambiente de obediencia a la tradición (“llevas el luto de tu hijo vivo”) donde las autoridades religiosas se niegan a anular la predicción, será puesta a prueba debido a su encuentro con Suleiman (Mahmoud Elsaraj), un operador de cámara que ha vuelto al pueblo para retirarse, y al amor de Naima (Bunna Khalid). ¿Pero todo esto será suficiente para que la vida triunfe sobre la muerte?

You Will Die at 20, grabada con gran maestría y con planos simples pero muy bien compuestos, esboza algunas incursiones oníricas que hacen respirar a una película de ritmo lento, que acompaña la falta de rebelión del personaje principal frente a la fatalidad. El prometedor Amjad Abu Alala (que escribió el guión junto a Yousef Ibrahim) ha trabajado con mucho rigor la intensidad de las caras y de los colores del vestuario, además de transmitir un mensaje político oculto bajo un argumento que mantiene el hilo de suspense, mezcla lo mítico con el realismo, y examina con delicadeza los vínculos filiales. Cualidades que hacen del cineasta un director a seguir desde muy cerca.

You Will Die at 20 ha sido producida por la compañía francesa Andolfi, la egipcia Transit Films, la noruega Duofilm y la alemana Die Gesselschaft, en coproducción con la sudanesa Station Film y la egipcia Film Clinic, y el apoyo de Aide aux Cinémas du Monde del CNC. Pyramide International gestiona las ventas internacionales.

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