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LOCARNO 2019 Cineastas del presente

Crítica: Here For Life

por 

- Los artistas Andrea Luka Zimmerman y Adrian Jackson unen fuerzas con diez londinenses para compartir sus historias de resistencia contra la gentrificación

Crítica: Here For Life

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es una película ambientada en Londres, acerca de personas que luchan contra la gentrificación y se esfuerzan por mantener vivas viejas comunidades. La película ha sido realizada por los artistas Andrea Luka Zimmerman, cofundadora de los colectivos Fugitive Images y Vision Machine, y Adrian Jackson, experto y líder en el teatro del oprimido que fundó en 1991 el proyecto teatral Cardboard Citizens. Here for Life es una película híbrida, que combina el documental, la poesía y la ficción, además de un testimonio de los actores de Cardboard Citizens, que interpretan versiones de sí mismos en la cinta. Sin embargo, el estilo narrativo experimental y no lineal de la película plantean la posibilidad de que Here for Life sea más adecuada para una galería que para una exhibición de cine, tal y como fue reproducida en la sección Cineastas del presente en el Festival Internacional de Cine de Locarno. Su debut en Reino Unido será a principios de septiembre en el Open City Documentary Festival.

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Las primeras imágenes son tan grises y oscuras como un día en Londres. Esto, que parece ser una decisión estilística de sus creadores, le da a la película una estética sucia que nos recuerda a los inicios del formato digital, cuando las lentes eran incapaces de grabar las imágenes nítidas y llenas de color que hoy en día pueden capturar nuestros teléfonos. Zimmerman, que también ha trabajado como cámara en muchas escenas, le insistió a su codirectora de fotografía, Taina Gails, a quien trajo para la grabación de las escenas más elaboradas, que utilizase una cámara Black Magic Pocket Cinema modificada. La misma Zimmerman había adaptado esta cámara para poder utilizar sus lentes antiguas de cámara Bolex, muchas de las cuales compró en tiendas callejeras en la ciudad de Nueva York en 1995. Una decisión atrevida que, sin embargo, resta en lugar de sumar a la narrativa de la película.

Hay muchas escenas rodadas en el Nomadic Community Garden de Shoreditch, en el este de Londres. Este jardín urbano sin ánimo de lucro está ubicado en un antiguo vertedero rodeado por dos vías de tren y es un foco de resistencia en una de las zonas de Londres que han cambiado a mayor velocidad durante las dos últimas décadas. Los Juegos Olímpicos se celebraron en los alrededores en 2012 y, aunque la regeneración urbana en la zona ha propiciado una mejora en los servicios y el transporte, también ha provocado un aumento de los precios que han expulsado a antiguas comunidades asentadas en la zona. La bebida predilecta del barrio pasó de ser té con leche y azúcar, a cafés especiales con todo tipo de sustitutivos de la leche.

Los distintos personajes que pueblan Here for Life cuentan historias sobre sus vidas y recuerdan unos buenos tiempos que no estaban exentos de dificultades. Lamentan la forma en la que las excavadoras han dispersado a las viejas comunidades de vecinos. Richard Honeyghan y Patrick Onione pasean a orillas del río, donde los almacenes se han convertido en apartamentos caros. Nacieron en el Este de Londres, pero sienten que sus calles les han abandonado. Kamby Kamara ofrece interludios poéticos, Errol McGlashan explora en profundidad sus peores pesadillas y Sasha Winslow habla sobre la muerte y las citas.

Los directores de Here for Life merecen elogios por haber dado una voz a estos hombres y mujeres marginados, cuyas historias a menudo son contadas desde la perspectiva de unos propietarios preocupados por el capital. Y este es, precisamente el mayor problema que Here for Life tendrá a la hora de alcanzar mayor repercusión: que el mismo capitalismo que provoca la gentrificación convierte a esta película en un producto de nicho, segregado del mercado mayoritario. Esto se debe, en parte, a la determinación de sus directores de alejarse de estructuras narrativas tradicionales; pero también a una serie de decisiones pobres en iluminación y edición que perjudican el flujo de la película.

Here for Life está producida por Artangel, con James Lingwood, Michael Morris y Cressida Day como productores ejecutivos.

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(Traducción del inglés por Raúl Alcantarilla)

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