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NIFFF 2019

Crítica: Jesus Shows You the Way to the Highway

por 

- El español Miguel Llansó homenajea el afro-futurismo del cine de Nollywood con su extraordinaria sátira de ciencia ficción contra el capitalismo y el miedo a la inteligencia artificial

Crítica: Jesus Shows You the Way to the Highway

En el año 2035 la ciudad de Tallin se ha convertido en una grisácea megalópolis de neón, donde apenas cae la luz del sol. La antigua capital de Estonia, controlada, ahora, por inteligencia artificial (el superordenador Psychobook), está siendo atacada por el virus informático Unión Soviética. Para detener al creador del virus –un hombre llamado General Stalin–, la CIA asigna la temible misión Operation Jungle a sus mejores agentes: el teniente Palmer Eldritch y su compañero DT Gagano. Sin introducción alguna que describa ese mundo de ciencia ficción, ni contextualice la llegada de la inteligencia artificial al poder, o explique qué supone la aparición de dicha amenaza informática para los seres humanos, Miguel Llansó sitúa el comienzo de su segundo largometraje, presentado en la competición de la 19ª edición del Neuchâtel International Fantastic Film Festival, en medio del caos. Ciñéndose a su propio estilo, el cineasta español afincado en Estonia invita a los intrépidos espectadores de Jesus Shows You the Way to the Highway [+lee también:
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a lanzarse a un abismo narrativo sin paracaídas. Pues, desde el propio inicio de esta delirante película, la acción se situará en pleno epicentro de una rocambolesca trama distópica que aún está por descubrir.

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Tanto la primera (Crumbs [+lee también:
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) como la segunda película de Llansó son road movies futuristas que arrancan tras la aparición de un héroe, prácticamente anónimo –interpretado, en ambas ocasiones, por el icónico actor etíope Daniel Tadesse Gagano– que está a punto de embarcarse en una misión suicida. En el caso de Jesus Shows You the Way to the Highway –el primer film de Llansó en lengua inglesa–, éste empieza en una especie de Tallin parecida a la ciudad de Los Ángeles de Blade Runner. De esa megalópolis, conoceremos el centro de operaciones de la CIA, el apartamento de DT Gagano (Tadesse) y su esposa Malin (Gerda-Annette Allikas), el cabaret en el que trabaja la mujer, o el gimnasio donde ésta entrena kickboxing mientras su marido salva el mundo como agente secreto. Sin embargo, en cuanto la Operation Jungle se descontrole, y la mente de Tadesse quede presa en un programa de realidad virtual representado como Matrix de las hermanas Wachowski, el director reubica la ficción en una hipotética Etiopia del futuro.

Mediante la deslocalización de la trama, Llansó revela la esencia afro-futurista que caracteriza su cine, y, especialmente, esta película. El director, guionista y productor nacido en Madrid rehúye de la ciencia ficción tradicional cuyos superhéroes y villanos son estrictamente interpretados por individuos caucásicos. Obras como su ópera prima Crumbs, la cinta que nos ocupa, o su anterior cortometraje estrenado en Locarno Chigger Ale no solo defienden la extinción de los prejuicios racistas en el género fantástico; también homenajean a la industria de Nollywood, encargada de abanderar dicha deslocalización geográfica, así como definir los atributos del héroe afro.

En Jesus Shows You the Way to the Highway Tadesse deviene una suerte de Ulises que lucha por salir del programa de realidad virtual, donde quedó atrapada su mente, para volver a Ítaca, y reunirse con la bella Penélope. Pero, mientras permanezca en ese estrambótico lugar llamado Betta Etiopia, se cruzará con personajes de ficción que pertenecen a la iconografía de las películas de serie B de Nollywood. Entre ellos destaca el que pronto se convertirá en el peor enemigo de Tadesse: el primer ministro corrupto de Betta Etiopia llamado Batfro (Solomon Tashe). Y, así, para poder salir de Matrix, y rencontrarse con su mujer, Tadesse debe acabar con ese Batman afro, especialista en kung-fu, adicto al poder y a las drogas, que está pactando en secreto con el General Stalin.

Jesus Shows You the Way to the Highway ha sido producida por Lanzadera Films, Alasti Kino y la etíope BiraBiro Films.

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