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CANNES 2022 Quincena de los Realizadores

Erige Sehiri • Directora de Under the Fig Trees

"No hay ninguna señal de modernidad en la naturaleza, pero sí en estas mujeres, y especialmente en las chicas jóvenes"

por 

- CANNES 2022: La directora y productora franco-tunecina detalla varios aspectos de su bello y atemporal primer largometraje de ficción

Erige Sehiri  • Directora de Under the Fig Trees
(© Elise Ortiou Campion)

Erige Sehiri es una directora y productora franco-tunecina. En 2018 rodó su primer largometraje documental, Railway Men [+lee también:
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. Ahora, su primer largometraje de ficción, Under the Fig Trees [+lee también:
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entrevista: Erige Sehiri
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, ha participado en la Quincena de los Realizadores del Festival de Cannes.

Cineuropa: Salió publicado en algún artículo que te decidiste a rodar Under the Fig Trees después de mantener una conversación con Fidé Fdhili, que recolecta cerezas. ¿Es cierto?
Erige Sehiri: Incluso antes de conversar con esta maravillosa chica, que se convertiría en la actriz principal de Under the Fig Trees, estaban pasando muchas cosas en la zona y en la región que me parecían interesantes. Me fascinaban aquellas mujeres que se subían a diario a una furgoneta que las llevaba a trabajar. Era habitual escuchar noticias sobre accidentes de furgonetas en aquellos traslados por las malas condiciones de las carreteras. Cuando fui con Fidé al huerto no vi lo que salía en los medios; no tenía nada que ver. Entonces se me ocurrió la idea de que la película girase alrededor del último día de trabajo de aquellas mujeres.

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¿Y por qué tenía que desarrollarse en un solo día y en una sola localización?
Mostrar varias generaciones en un solo día es como mostrar una vida entera. Además, se supone que yo tenía que rodar otra película, por lo que no disponía de presupuesto para esta. Tenía que hacer lo que buenamente pudiera, así que pensé en el enfoque cinematográfico y en qué me podía aportar la decisión. Me gustó la idea de adaptarme a la naturaleza y a la economía, y mis ganas de rodar esta película cmbiaron porque conocí a la persona adecuada.

La película tiene una calidad hermosa y atemporal porque nadie pensaría que el trabajo de recolectar higos haya cambiado mucho. Sigue siendo un trabajo hecho por personas. ¿Ese fue uno de los atractivos de contar esta historia?
Me gustaba pensar que este lugar podría haber existido hace 100 años, ¿quién sabe? No hay ninguna señal de modernidad en la naturaleza, pero sí en estas mujeres, especialmente en las chicas jóvenes. La modernidad está en su forma de actuar, en sus teléfonos, en su manera de hablar y en los temas de los que hablan. Al mismo tiempo, reina la angustia. He querido plasma esa idea visualmente y para ello he utilizado muchos primeros planos. Así se transmite la sensación de que es un lugar muy bonito, pero al mismo tiempo un lugar en el que estas mujeres no tienen oportunidades en el marco del mundo moderno. Pero no solo las chicas jóvenes, porque los chicos jóvenes también tienen limitaciones.

Es genial tu manera de hablar sobre la sociedad en una película en la que sobre todo se ve a personas flirteando. ¿Cuál era tu objetivo?
Está claro que no es una película únicamente sobre personas que tontean debajo de las copas de los árboles. El huerto se convierte en un lugar en el que los jóvenes trabajadores encuentran algo de libertad, o incluso el amor, y principalmente donde pueden estar juntos. Y todo esto se desarrolla ante los ojos de los trabajadores más experimentados, que a veces observan a la nueva generación con ternura y con nostalgia, y otras veces, con cierta amargura. Me resulta hermoso que incluso en ese entorno y en esa sociedad, donde se sienten encarcelados, siguen encontrando su sitio, especialmente las mujeres jóvenes. Y los hombres jóvenes, y más incluso las mujeres jóvenes, encuentran un espacio para la libertad y la diversión.

¿Por qué decidiste mostrar únicamente el mundo de las higueras, en el que trabajan, y no los paisajes modernos y urbanitas de Túnez, donde es probable que vivan?
Porque también quería estimular la imaginación de los espectadores. No quería mostrarlo todo. Quería que cogiésemos apego al personaje sin necesidad de conocer su entorno, y que así hubiera que imaginarse cómo eran las familias de todos ellos y cómo vivían. Quería jugar con eso. Yo sabía desde el principio que no mostraría la vida fuera del huerto.

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(Traducción del inglés por Marcos Randulfe)

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