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LONDRES 2021

Michael Pearce • Director de Encounter

"Quería explorar ese momento del paso a la adultez en el que te pones a la altura de tus padres"

por 

- Hemos hablado con el director británico sobre su película, protagonizada por Riz Ahmed en el papel de un padre determinado a salvar sus dos hijos de una invasión alienígena

Michael Pearce  • Director de Encounter

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, grabada en California, acaba de estrenarse en Europa en el BFI London Film Festival, después de su estreno mundial en Toronto. La película, una mezcla de ciencia ficción y drama doméstico, está protagonizada por Riz Ahmed, que interpreta a un padre dispuesto a salvar a sus hijos de una invasión alienígena. Para conseguirlo, debe quitárselos a su distanciada esposa.

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El director Michael Pearce alcanzó el reconocimiento con su aclamada ópera prima ambientada en la isla de Jersey, el premiado thriller psicológico Beast [+lee también:
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, estrenado en 2017. Pearce ha hablado con Cineuropa sobre su nueva película.

Cineuropa: ¿Qué inspiró Encounter?
Michael Pearce: Era un guion que estaba ahí desde hacía tiempo: estuvo en la Brit List en 2013 [se titulaba Invasion]. Cuando el director seleccionado se fue a otro proyecto, lo leí e inmediatamente comprendí la dinámica familiar entre este padre y sus dos hijos. Yo tenía un hermano más pequeño, y cuando nosotros y nuestro padre teníamos la misma edad que los personajes de la película, nos enfrentamos a una crisis (o, mejor dicho, a una serie de crisis). Y los tres tuvimos que atravesarlas juntos. Vi la oportunidad de contar una historia personal en un formato grande.

¿Por qué elegiste a Riz Ahmed para interpretar a un antihéroe?
Me gustan las películas que pintan retratos compasivos de antihéroes: personas complejas, con conflictos y defectos, con quienes puedes empatizar. Riz tiene un registro increíble como actor; una calidez innegable, pero también un límite. Es muy bromista y cercano, pero también centrado y resuelto. Siempre está buscando papeles que supongan un reto, y vio una buena oportunidad para interpretar un personaje que hasta ahora no había explorado, en una película que el público no asocia con él. En diferentes momentos de la película, no sabes si es el héroe, el antihéroe o el villano.

La película es muy diferente en tono y estilo a Beast. ¿Qué te hizo cambiar todo como director?
Quería continuar el mismo proyecto de Beast: hacer retratos de antihéroes complejos a través de una historia de género. Me interesa cómo la gente herida se enfrenta a situaciones bajo una gran presión. Así que Encounter tenía la misma intención que Beast, pero con personajes, temas y escenarios diferentes; y, por supuesto, lo hago porque quiero nuevos desafíos mientras continúo explorando mi interés por el estudio del comportamiento humano en condiciones extremas.

También es una road movie americana. ¿Cómo elegiste las localizaciones?
Exploramos Utah y Nevo México antes del COVID-19 y ambas nos parecieron difíciles. Al principio, California no estaba contemplada como escenario porque podía ser muy cara, pero cuando el COVID la convirtió en la mejor localización, nos alegramos mucho. Tiene una gran variedad de paisajes y esa grandeza mítica que estábamos buscando. No queríamos que las localizaciones fuesen reconocibles o “instagrameables”. Queríamos entornos que fuesen duros, devastados y sobrenaturales, y en los desiertos de California hay muchos.

La película muestra los problemas que tienen los hombres cuando pierden el poder patriarcal. Es extraordinario que Encounter muestre el patriarcado a través de la historia de un padre y sus hijos, ¿querías captar un cambio generacional?
Vuelvo a mi infancia. Por lo que vivimos, mi familia nunca tuvo una estructura jerárquica o una sensación de autoridad patriarcal. Quería explorar ese momento de iniciación en que te pones a la altura de tu padre; cuando te das cuenta de que no lo sabe todo ni es todopoderoso. Son seres humanos, y eso significa que son frágiles y vulnerables, y a veces necesitan la ayuda de sus hijos.

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(Traducción del inglés)

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