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BERLINALE 2021 Encounters

Alice Diop • Director de Nous

“Quiero mostrar que las sociedades cambian constantemente, al igual que el colectivo ‘nosotros’”

por 

- BERLINALE 2021: En su nuevo documental, proyectado en la sección Encounters, la directora francesa vuelve a investigar los suburbios franceses y a sus habitantes

Alice Diop  • Director de Nous
(© Cyrille Choupas)

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, la directora francesa Alice Diop presenta un retrato sensible y diverso de los habitantes de la banlieue francesa. La película se estrenó en la sección Encounters de la Berlinale de este año. Diop recorrió los vagones de la línea de tren RER B durante dos meses y grabó a las personas que encontró en su búsqueda de los protagonistas de la película. Hablamos con ella sobre el concepto del documental, su conexión personal con la banlieue y sus ideas sobre la sociedad.

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Cineuropa: ¿Cómo surgió el proyecto?
Alice Diop: Leí el libro Les Passagers du Roissy Express, de François Maspero, publicado en 1999 y que es muy conocido en Francia. La historia es un recorrido a través de los vagones de la línea de tren RER B, que lleva a las banlieues de París. Esta línea es muy simbólica porque traza la historia de la inmigración. En los años 60, muchos extranjeros vinieron a Francia a trabajar y se quedaron a vivir. Pero la línea de tren es muy diversa, ya que atraviesa tanto zonas boscosas como industriales. El libro me impresionó porque revela la historia de la banlieue y, a través de ella, la historia de la sociedad francesa en general. Así que todo empezó con ese texto.

¿Cómo te inspiró para iniciar tu propio proyecto cinematográfico?
Era la primera vez que veía la banlieue descrita por autor de esa manera. Generalmente, la banlieue es considerada una zona pobre donde viven personas pobres; pero, sobre todo, se ve como un lugar de escaso interés cultural y personal. El autor se tomó el tiempo de observar a las personas que viven allí y de preservar su dignidad. Yo también quería adoptar ese enfoque. Ningún lugar carece de historia o historias. Quería capturar momentos de la vida cotidiana y evitar salir a buscar un personaje especial o un acontecimiento especial. Quería tomarme mi tiempo y observar más de cerca mi entorno. 

¿Cómo elegiste a las personas que aparecen en la película?
Como en el libro, recorrí los vagones durante dos meses. Esto ocurrió dos años antes de que empezáramos a grabar la película. Durante el viaje, conocí personas y me inspiraron a escribir sobre ellos. También me inspiré en los relatos cortos de Joyce. Él escribe sobre personas simples y les confiere estatus de protagonistas. No quería tratar a mis personajes como arquetipos sociológicos, sino más bien como individuos independientes.

¿Tuviste que eliminar mucho material en el proceso de edición?
Grabamos durante un total de 30 días y estábamos bien preparados, por lo que el resultado fue bastante certero.

¿Podríamos hablarnos más de la escena de los cazadores, al principio de la película?
Esta escena es muy simbólica, pero también es misteriosa porque está abierta a la interpretación. En mi mente, muestra dos mundos que son opuestos, pero que se observan desde una distancia de seguridad. Quiero cruzar esa frontera. Quiero que cada lado mire más de cerca al otro.

¿Tenías claro desde el principio que ibas a incluir elementos autobiográficos?
Sí, yo quería reflexionar sobre lo que hace a una sociedad y lo que hace a una comunidad. ¿Cómo se construye la noción de “nosotros”? Yo quería reunir historias y recuerdos de esas personas porque forman parte del “nosotros” francés. Mi historia y la de mi familia moldea y transforma ese “nosotros” francés, al igual que las historias de mis protagonistas. Por eso era importante para mí incluir mi punto de vista.

Mezclas diferentes tipos de material (audios, grabaciones recientes) con material de archivo. ¿Te preocupaba que la película fuese demasiado heterogénea? ¿O era tu intención desde el principio?
Quería que la película pareciera un collage. Es un collage en términos de contenido, pero también en cuanto a la forma. Quería usar la forma de un documental, pero también de una película de ficción. La cohesión de estas formas e imágenes diferentes vienen a componer una localización y, por último, una sociedad.  

¿Qué imagen de la banlieue te gustaría transmitir?
Mi fuente era la banalidad de la vida cotidiana. Las personas tienen muchas ideas fantasiosas sobre la banlieue. Suele ser estigmatizada. Pero no sólo hay drogas, violencia y pobreza. También es el hogar de personas que sueñan, que piensan y que no encajan en los estereotipos y en las historias a las que estamos acostumbrados. Quiero mostrar que las sociedades cambian constantemente, como el colectivo “nosotros”.

¿Qué fue lo más difícil en el proceso de creación de la película?
En realidad, todo el proceso fue un reto. La edición fue muy complicada, quería dejar suficiente espacio para todos los protagonistas y mostrar por qué cada uno de ellos era único. Era importante mostrar cómo es exactamente ese “nosotros”.

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(Traducción del inglés)

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