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VENECIA 2020 Orizzonti

Philippe Lacôte • Director de La Nuit des Rois

"Lo que me interesa es cómo el poder de las palabras consigue hacer retroceder a la violencia”

por 

- VENECIA 2020: El director franco-marfileño Philippe Lacôte nos habla sobre su fascinante largometraje La Nuit des Rois, una cinta de prisiones multidimensional presentada en la sección Orizzonti

Philippe Lacôte • Director de La Nuit des Rois
(© La Biennale di Venezia/Foto ASAC/Andrea Avezzù)

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es el segundo largometraje de Philippe Lacôte, descubierto en Cannes 2014 (en Un Certain Regard) con Run [+lee también:
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. Después de su estreno mundial en la sección Orizzonti de la 77ª Mostra de Venecia, la película se proyectará en la sección Contemporary World Cinema de Toronto.

Cineuropa: ¿Por qué La Nuit des Rois se desarrolla en la prisión de la MACA?
Philippe Lacôte: La MACA es la única prisión de Abiyán y una de las más sobrepobladas de África Occidental. La descubrí cuando era niño. La visitaba con regularidad porque mi madre era opositora política y fue encerrada allí durante años por el régimen de Houphouët-Boigny. Yo iba una vez por semana a verla en un taxi colectivo que bordeaba el bosque. No hay sala de visitas individual, por lo que los visitantes están en medio de los prisioneros, que circulan libremente por una gran sala. Eso me permitía observar la prisión, los comportamientos, escuchar el lenguaje de la prisión, ver ciertos detalles. Quería trasladar esa atmósfera y esas imágenes a La Nuit des Rois.

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La película mezcla realismo, fantasía, enfoque documental e imaginación. ¿Por qué esa mezcla?
Lo que me interesa, en esta película y en general, es contar una historia a partir de una cultura, desde un imaginario africano. En la cultura marfileña y en la de África Occidental, las fronteras entre realismo, magia y fantasía son muy porosas, muy permeables. El relato del “Romano” que cuenta Zama está basado en hechos reales, cita archivos, pero también está contado como una leyenda. Es cierto que yo vengo del documental y que esta temática tan realista me permitía crear un espacio fantástico, con la luna roja, las creencias de los personajes con flashbacks, etc. Pero no estamos en una lógica cartesiana. Las dimensiones temporales están presentes al mismo tiempo: podemos estar en la leyenda, en el archivo político, en el relato histórico, en el mito. Son niveles de relato que no son contradictorios, como los griots, de la tradición oral africana. El griot es, a la vez, narrador, historiador, cantante de alabanzas, etc. Intento usar diferentes niveles de relato para crear una historia lo más homogénea posible. Es una película de género y yo me basé en los códigos del género carcelario; pero lo que me interesaba no era el retrato de las condiciones de vida de los prisioneros o la prisión vista desde el aparato administrativo, sino acercarse lo máximo posible a las creencias. Por eso es posible poner en marcha esta noche del Romano, esta cosmogonía de los prisioneros.

¿El ritual de la noche del Romano existe o es una invención de la película?
La noción de Romano, es decir, el hecho de elegir a un prisionero y obligarlo a contar historias todas las noches, es una práctica que existe en la MACA. Pero no es tan extrema con en la película. Yo añadí la dimensión dramática de la muerte. Un amigo de la infancia que salió de la MACA me contó esta historia. De golpe, surgieron los recuerdos de la infancia de la prisión y eso dio lugar al guión y al personaje del Romano.

¿Y la dimensión shakesperiana del relato? El título de la película hace referencia a una obra del dramaturgo inglés.
La Nuit des Rois es un título que se impuso poco a poco. La referencia a Shakespeare viene porque yo quería representar un mundo de intriga y de lucha por el poder en el interior de la prisión. También hay algo de superstición, de creencia ingenua, que también está presente en el ritual, ligada a la aparición de la luna roja.

¿Qué grado de violencia querías mostrar?
La violencia de La Nuit des Rois es más mental que real. Pero existe. Planea como una espada de Damocles sobre la cabeza del Romano, que debe narrar para sobrevivir. Toda la prisión y el reino del líder, Barba Negra, se basan en juegos violentos que él pone a disposición de los prisioneros para que ellos no se rebelen contra su mandato. Pero lo que me interesa es cómo el poder de las palabras logra reducir la violencia.  

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(Traducción del francés)

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