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TORONTO 2019 Contemporary World Cinema

Pat Collins • Director de Henry Glassie: Field Work

"La manera en la que rodamos la película conectaba con la manera en la que Henry trabajaba"

por 

- Cineuropa habló con el director irlandés Par Collins, cuyo documental Henry Glassie: Field Work gira alrededor del conocido estudioso estadounidense

Pat Collins  • Director de Henry Glassie: Field Work
(© Karlovy Vary International Film Festival)

Hablamos con el director irlandés Pat Collins para preguntarle algunas cuestiones sobre su nuevo documental, Henry Glassie: Field Work [+lee también:
crítica
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ficha del filme
]
, el cual se proyectó en la sección Contemporary World Cinema del Festival Internacional de Cine de Toronto.

Cineuropa: ¿Cómo te llegó la idea de hacer una película sobre Henry Glassie?
Pat Collins: La primera vez que oí a Henry fue hablando por la radio irlandesa. Era un programa de noche llamado Arts Tonight, presentado por el poeta Vincent Woods. Hablaron sobre folklore y arte, su tiempo en Irlanda en la década de 1970, en Turquía en la década de 1980 y sus años en Virginia. Unas semanas después, le escribí y mantuvimos la correspondencia durante varios años. No fue hasta 2016 que nos conocimos finalmente en persona y propuse la noción de una película. Glassie es una de las personas más expresivas y provocadoras que he conocido nunca. Su compromiso con su material y con los artistas con los que está, y su perspectiva filosófica, fueron cosas que me dijeron algo directamente.

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En cierto punto, Glassie dice: “Yo no estudio a la gente en absoluto; Estoy con las personas y estudio las cosas que ellos crean [...] ¿Qué eligen para presentarme como emblema de su ser?” ¿Cómo estudiaste a Henry Glassie?
En 2018, Henry y su mujer Pravina publicaron un libro llamado Sacred Art: Catholic Saints and Candomblé Gods in Modern Brazil. Viajamos con ellos al Salvador en Bahía y a un pequeño pueblo llamado Maragogipinho. Allí, encontramos docenas de artistas con los que Henry y Pravina han pasado mucho tiempo durante la década pasada. Empezamos filmando a los artistas en el trabajo y pensamos en entrevistar a Henry y mostrarle hablando con los artistas. Pero la forma en la que se desarrolló, Henry siempre estaba fuera de plano. Él era más feliz fuera de plano, y no pudimos encontrar una forma satisfactoria de incluirle. Henry quería siempre enseñar a los artistas, en lugar de a sí mismo. La forma en que rodamos la película hacía eco de la forma de trabajar de Henry. No era sobre él, era sobre los artistas. Y así es como la película se desarrolló.

¿Cómo organizaste la postproducción?
Montamos la sección brasileña cuando volvimos en verano de 2018. El equipo viajó entonces con Henry y Pravina a Carolina del Norte a finales del verano de 2018. Después, volvimos y empezamos a montar esa sección en primavera de 2019 y, en medio del montaje, yo filmé en Irlanda con Henry y acabamos el proyecto en verano de 2019. La película es más o menos cronológica conforme la grabamos; simplemente funcionó de esa manera. Nunca pensamos realmente en intercambiar varias secciones. Teníamos acceso a todas esas increíbles fotografías que Henry había tomado durante los últimos 50 años y algunas imágenes de archivo que lo muestran viajando por Turquía, sacadas por Tom McCarthy. El montaje era una cuestión de tratar de reflejar la forma en que Henry trabajó, para que sus pensamientos pudieran arrojar luz sobre los artistas que estábamos observando.

Hacia el final, Glassie dice: “Casi todo el mundo es bueno, casi todo el mundo es realmente interesante y todo lo que tengo que hacer es ponerme en el camino de otras personas y se toparán conmigo y me enseñarán”. ¿Cómo refleja esta declaración su experiencia como documentalista?
Es exactamente mi experiencia haciendo películas. Casi todo el mundo es bueno. Mi experiencia en el campo ha sido enormemente positiva, pensando en las casas a las que te invitan, la gente a la que conoces, el tiempo que la gente te da y lo que te enseñan. Puedes leer los periódicos, escuchar la radio y ver las noticias, y si nunca salieras fuera, imaginarías que el mundo es el sitio más terrible.

¿Qué aprendiste de la realización de esta película?
Henry cita a Lady Gregory. Ella dice que los estudiosos del folklore necesitan respeto y paciencia. Creo que esa es la forma en que yo también enfoco el cine. Tienes que sentarte con el sujeto hasta que aprendas a amar lo que ellos aman. Si estás haciendo el perfil de alguien que respetas y admiras, entonces, lo veo como una colaboración. Por otra parte, las personas que logran gran reconocimiento no suelen ser más dotadas que las que nacieron en la pobreza, pero que nunca recibieron las mismas oportunidades. Casi nunca se reconoce. Finalmente, cada persona “ordinaria” tiene una apreciación del arte. Si ampliamos nuestra comprensión del arte, entonces nunca he conocido a nadie que no tenga aprecio por el arte.

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(Traducción del inglés por Alba Vallés Ribes)

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