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CANNES 2019 Quincena de los Realizadores

Bas Devos • Director de Ghost Tropic

“Podría haberme ido de vacaciones tres meses, pero elegí escribir una película”

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- CANNES 2019: El director belga Bas Devos se sentó con nosotros para explicarnos cómo creó Ghost Tropic, un film rodado en tiempo récord

Bas Devos  • Director de Ghost Tropic

Cuando el director belga Bas Devos presentó su retrato de una Bruselas traumatizada tras los ataques de 2016 en el film Hellhole [+lee también:
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, las reacciones de abatimiento le espolearon para crear una contraparte llena de esperanza y luz. Rodada en tiempo record, Ghost Tropic [+lee también:
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acaba de estrenarse en la Quincena de los Realizadores del Festival de Cannes de 2019.

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Cineuropa: En Hellhole, haces un retrato de Bruselas tras los ataques terroristas de 2016. Ahora vuelves a la ciudad, ambientándote de nuevo en la actualidad, pero bajo una luz diferente. ¿Nació Ghost Tropic a partir de Hellhole?
Bas Devos:
Literalmente, sí. Hubo gente que vio Hellhole y dijo, “Hala, ¡qué sitio más triste y terrorífico!”. No era mi intención, y desde luego esperaba mostrar un rayo de luz al final. Pensé, “madre mía, ¿qué he hecho?”. Me sentía exhausto y con una extrema necesidad de nuevas energías. Podría haberme ido de vacaciones tres meses, pero elegí escribir una película. Me di cuenta de que Hellhole no había respondido a las preguntas que la propia película suscitaba… en gran parte esto era intencional, ya que no tenía respuestas. Entonces, muy despacio, todo empezó a tomar forma en mi cabeza. Puede que la respuesta fuese muy sencilla: somos seres humanos y si somos sinceros los unos con los otros, hay esperanza y luz. Y así surgió la película. La rodamos en 15 días, o más bien noches, con un equipo reducido y muy poco dinero.

Tu protagonista es una mujer de origen magrebí de 50 y muchos años. ¿Qué te llevo a esta elección?
Durante la preparación de Hellhole, conocí a muchas de las madres de los chicos que salen en la película, y me intrigaron bastante. No tienen apenas representación. Las veo en las calles con sus velos y compartimos el mismo espacio, pero en las películas y en las noticias brillan por su ausencia. Cuando las conocí, me impactó lo fuertes que son: con los pies en la tierra, trabajadoras, bienhabladas y elocuentes al hablar sobre su situación social y cultural. Son de todo menos criaturas silenciosas e inocentes que cocinan y ordenan tras la puerta cerrada. “¿Por qué no darles visibilidad en una película?”, pensé.

Elegiste el título de Hellhole por una descripción que hizo Donald Trump de Bruselas tras los ataques de 2016: “Es como vivir en el infierno ahora mismo”. ¿De dónde viene el título de Ghost Tropic?
Para mí, el título se refiere a un espacio geográfico imaginario entre lo onírico y la realidad. Mi visión de Bruselas es, y todos los que viven allí estarán de acuerdo, bastante absurda. La protagonista baja unas escaleras en algún sitio del norte de la ciudad y unos segundos después, ¡está en la zona sur! Las localizaciones son lugares que me gustan y que quería usar, por cursi que suene. Tenemos centros comerciales espantosos que yo encuentro muy bellos, rincones extraños y oscuros, el metro, que adoro… todo ello es parte de mi versión ficticia y onírica de Bruselas. Espero que la gente que conoce la ciudad lo considere divertido. ¡Disfrutemos del viaje y seamos libres!

¿Crees que conseguiste capturar la luz y esperanza en esta ocasión?
Verás, tras una proyección aquí, hubo una sesión de preguntas y alguien dijo que mi película fue la primera que había visto en todo el año “sin pasar miedo”. Me dije a mí mismo, “¡Sí! Lo he conseguido”. He conseguido hacer un contraste con el “infierno”, como la vida en la ciudad a través de esta mujer y su viaje involuntario a través de la Bruselas nocturna, donde necesita involucrar a otra gente para conseguir ayuda… la cual recibe y en ocasiones también ofrece. ¡Y sin miedo!

La actuación protagonista de Saadia Bentaïeb es impresionante. ¿Dónde la encontraste?
Es una actriz de teatro consagrada en Francia y ha estado en la Compagnie Louis Brouillard de Joël Pommerat desde hace décadas, una grande dame del teatro como dios manda. Lo gracioso es que nunca actuó para el cine hasta hace unos años. Tiene un papel precioso en 120 pulsaciones por minuto [+lee también:
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, y en mi película, tiene su primer papel protagonista. Era justo lo que estaba buscando: una presencia humilde que está presente y no tenga que hacer nada para ser vista. Este tipo de mujeres nunca son tímidas, sino humildes. Entonces dicen algo y te miran… y de repente son visibles.

(Traducción del inglés por Mar Muñoz Lorente)

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